920350000 Plaza del Mercado Chico,1

Mercado grande. Crónica 40. Tras las huellas y el dejo espirituales de Don Ramiro

40. Crónica 40 En el otoño de 1902 visita la ciudad Enrique Rodríguez Larreta (1875-1961), alojándose en el Hotel del Inglés (actual Hotel Continental) frente a la catedral.


Vino desde Argentina acompañado de su esposa cuando ya había elegido Ávila como escenario novelesco, incluso antes de conocerla. Tenía noticia de sus monumentos y crónicas de la ciudad gracias a la historia escrita por Quadrado y las fotografías de Laurent grabadas por Meisenbach que la ilustran. Como guía siempre se sirvió del libro de Carramolino, recuerda Gómez Montero, que pudo adquirir en la tienda de Lucas Martín, sita en el Mercado Grande, y probablemente del Estudio Histórico de Ávila escrito por Ballesteros, el cual también se anunciaba en dicho comercio junto a la guía de los Monumentos de Ávila de Fabriciano Romanillos y Fernando Cid. Entusiasmado el escritor con la ciudad que estaba descubriendo decidió definitivamente escribir “La Gloria de Don Ramiro”, una novela histórica sobre Ávila de los Caballeros en tiempos de Felipe II, la cual todavía tardó seis años en terminar. Entonces, el Mercado Grande y la Alhóndiga aparecerán en el libro como el lugar del que saldrá Diego Bracamonte para ser ajusticiado en el Mercado Chico acusado de “rebelión fiscal” contra el rey.

Con la novela de Larreta Ávila se hizo “modernista” en la literatura, universal en su historia, monumental en su arte y arquitectura, y lugar de peregrinación y atracción para numerosos viajeros que querían seguir las huellas de Don Ramiro. Sobre la ruta en Ávila de don Ramiro, se publicó un reportaje ilustrado con fotografías en la revista “La Esfera” el 10 de octubre de 1925, con texto de Muñoz Greco, con lo que la ciudad alcanzó una extraordinaria difusión y merecido renombre. Y en esto coincidió el escritor gaditano Juan Egea Rodríguez, cuando en 1969 publicó el texto titulado “Ávila, la ciudad con alma”, donde decía: “Para transitar por Ávila se requiere la ayuda de una buena guía. Y nadie mejor para este menester que don Ramiro”.

Buena muestra de la admiración por don Ramiro, por Larreta y por Ávila, son las páginas escritas hacia 1925 por Francisco Grandmontagne (1866-1936), director que fue del periódico de Buenos Aires “La Prensa”. El periodista llegó la plaza del Mercado Grande y se acerca bajo los soportales a una pequeña librería donde se lee “Expendiduría de periódicos”, y pregunta: - ¿Tiene usted “La Gloria de don Ramiro”? El librero se ríe y contesta afirmativamente, pues dice que se vende muchísimo en Ávila, en Castilla y en toda España. Ávila es la proyección del espíritu del autor de “La Gloria de don Ramiro”, escribió Unamuno, proyección que se reflejó en el cuadro que Zuloaga pintó de Larreta en 1912, donde se envuelven el personaje, el hombre y su alma reflejada en la ciudad amurallada.

En 1909, Miguel de Unamuno (1864-1936) dedicó a la obra de Larreta y a Ávila un extenso e interesante artículo en el que concluyó: “Cuando vuelva a Ávila, que he de volver, buscaré allí las huellas y el dejo espirituales de don Ramiro”. Y Unamuno volvió en 1921, y vio que “se entra en la ciudad por puertas, pasando bajo un dintel de piedra, como se entra en una casa. A la puerta principal de entrada la flanquean dos robustos torreones, dos cubos de la muralla”, pasó entonces por el Mercado Grande que se apareció como el patio de Ávila la casa, pues “una ciudad así, murada y articulada, es una ciudad. Tiene unidad, tiene fisonomía, tiene alma”.

Finalmente, insiste Unamuno en la historia de la ciudad, y escribe sobre el suceso de los caballeros de Ávila, los que desnudaron la estatua del rey don Enrique en las afueras, mientras “las recias murallas, calentándose al sol desnudo de Castilla, se estremecieron acaso en su meollo viendo ese ejemplo de caballerosidad altanera”.

Jesús Mª Sanchidrián Gallego

(Imagen: Plaza del Mercado Grande. Puerta del Alcázar. Dibujo Alejandro Sirio en “La Gloria de Don Ramiro”, 1929)

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